Follow by Email || ПОДПИСАТЬСЯ

Saturday, January 21, 2012

Russia: St. Petersburg (+перевод)

St.Petersburg street
When you say Russian (or Northern) Venice, you mean St. Petersburg, or course. This city, being placed on several islands with countless bridges, used to be Russian capital for a long time (it was moved from Moscow). Some say it's a city of palaces and fountains (one more reason to come in summer: as no fiountains work during winter). (1)

It is also known for so called 'white nights' - every year in May and June you won't probably notice if it is already night there. From my experience, I can tell that the sun shines bright even at 11 p.m. (this confuses a lot travelers, and if you don't pay attention to your watch, you might end up walking to your hotel or taking a taxi, because public transport doesn't move much after the midnight). (2)

Best time to come to St.Petersburg is June. It should be warm enough (but don't you count on that! Bring your high boots along with the sandals, because my 2 weeks in the city went from +5C to +31C, from a heavy rain to a burning sun). (3)

June is also known for the event called 'Aliye Parusa' (Scarlet Sails), which is celebrating the end of a study year. Beware, this not only means evening gowns, concerts, fireworks and breathtaking views of a real wooden boat, but also brings loads of drunken boys and girls to the event. Yet again, it's worth everything that it
The bridge
takes to be there. It would also be a nice idea to come to the river long before midnight (at least a couple hours) in order to find a place with a good view. At the midnight the sun is still shining, and the concert goes on. At about 2 a.m. the ship comes, accompanied by huge fireworks. Before that, the bridges are lifted up. (4)

Fireworks on the bridge
Speaking of the bridges, many of them are being lifted at night in order to let the cargo ships pass the city, so keep your eyes open: be on the your side of Neva river before that happens. Or you'll have to search for a place to spend the night as the bridges won't get down till the morning. But back to Scarlet Sails: it ends at about 4-5 a.m., and that's when thousands of people start moving. Don't drink alcohol, I know it's freezing at night, but don't. Better put some hot tea and sandwiches into your bag (and surely the umbrella - no matter how cloudless the sky is, it might still rain in a couple hours). (5)

Subway station

Subway starts working in about an hour after the event is over, so you better find a nice cafe to sit and wait (and of course, don't try to get to the subway right after it's open - you'll be smashed as there'll be too many people there). Many St.Petersburg subway station have closed platforms: it means the doors to the train are only open when the train arrives (see the photo). (6)

Queue to the Hermitage

Entrance stairs inside

The next thing in St.Petersburg everybody knows is Hermitage, a former royal palace, now it's a huge museum that hosts more than three million works of art and artifacts of the world culture: paintings, graphic works, sculptures and works of applied art, archaeological finds and numismatic material. (7)

The Hermitage complex includes the Winter Palace, the former state residence of the Russian emperors, the buildings of the Small, Old  and New Hermitages, the Hermitage Theatre and the Auxiliary House. It's even bigger than it seems, so leave the whole day for the place. If it's the white nights time of the year, there will surely be many tourists in St.Petersburg,  which means long queues to the Hermitage.
So if you don't want to spend half a day waiting for a chance to get inside, you better come in the morning (9 a.m. will do). If you are Russian resident, the ticket is cheaper.  Make sure to purchase a ticket to the treasure room as soon as possible:  as only a few limited groups per day are allowed. (8)

Treasure room

From Hermitage boats leave for the next best known place in the area: Peterhof  (also known as Petrodvorets). It's very close to the city. (9)

Boats arrive to Peterhof

Again, for the Russian  people the prices are lower. It's got a beautiful palace and a park, full of different fountains (144 fountains in just one park!!!), cascades and of course 'shutikha's (I'd translate it as a joking fountain as it's invisible and waterless up until you come too close: then it suddenly washes you from head to toe!) So watch your step!
Joking fountain
I personally loved shutikha with a bench inside the water - to get to the bench you have to get through the fountain. (10)

Fontain cascade
Come in the morning - and you'll get a chance to see how all those fountains begin to work (with music it looks amazing). Some call this place a Russian Versailles. The most famous ensemble of fountains, the Grand Cascade, which runs from the northern facade of the Grand Palace to the Marine Canal, comprises 64 different fountains, and over 200 bronze statues, bas-reliefs, and other decorations. (11)

Peterhof fountain
If you leave Peterhof on foot (not by water), you will also see the church outside (about a kilometer from the palace). If the weather is appropriate, Peterhof also takes you the whole day, so you might need some food and water (you can buy it in the park). To get back to the city, you can take a bus (they are regular, leaving every 10-15 minutes). (12)

Catherine's Palace
If you are coming to St.Petersburg, you probably know about the legendary amber room in the Catherine's Palace. Yes, the entire room has the walls made of amber! Though it's not the original one, it's restored as an identical copy by German and Russian craftsmen. (13)

The original panels were looted During World War II by Nazi Germany. In 1979 efforts began to rebuild the Amber room based largely on black and white photographs of the original. In 2003 the reconstructed Amber Room was inaugurated. It covers more than 55 square meters and contains over six tons of amber! (14)

The catch about getting to the amber room is picking the right tour-firm, as only a few of them have the license to bring the tourists into the palace (and yes, the only way to get inside is to be a part of a tourist group; this is, I suppose, the only place you can't access as a single tourist). There are so many people wishing to have this tour, that you better buy it couple days in advance, and be ready to spend from 1 to 3 hours in front of the Palace, waiting to your group's turn to go inside (the crowd doesn't get any smaller inside, so don't raise your hopes). (15)

Queue to the Catherine's Palace
 A boat trip is the whole different story - there's no way to see and feel the city better. Going under countless bridges, you can easily touch some of them (which is why every bridge has the meter height label on it - that way, the boats know where they can and cannot go). (16)

Walking the streets of St.Petersburg you will see a lot of old buildings and churches. One of the most recognizable is Church of the Savior on Spilled Blood. Its construction began back in 1883, and finished in 1907. (17)

Then goes Kasanski Sobor (Kazan Cathedral), also known as the Cathedral of Our Lady of Kazan (it was named after the "miracle-making" icon). The construction (by  Andrei Voronikhin) was started in 1801 and continued for ten years.constructed. In 1876 the first political demonstration in Russia, took place in front of the church. From 1932 it housed the collections of the Museum of the History of Religion and Atheism. A couple of years ago regular services were resumed. (18)

The 3d Cathedral to impress me was Saint Isaac's Cathedral or Isaakievskiy Sobor. Not only it is a monumental and huge (and beautiful) Church, but it's also a great way to see the city from the above. There are no elevator, so you'll have to walk some inside stairs, and then some more (see the photo). It's not scary, and all the safety measures are ok there. It's totally worth as the city view under your feet will be fascinating. It is the biggest Orthdox Cathedral in the city, it took 40 years to construct this Church. (19)

The city is rich with the sightseeing places (every street, every building has its history). Did you know that the shortest street in St. Petersburg had only 2 houses? Here are some that I liked the most. (20)

Shortest street
The fortress

Cute building

Subway station near Nevski Prospect


(1) Санкт-Петербург известен под несколькими именами, в частности его называют Русской (или Северной) Венецией или же Северной Столицей. Город и впрямь располагается на нескольких островах, соединённых мостами, и носил когда-то звание столицы России. Петербург называют ещё городом дворцов и фонтанов, которых тут бесчисленное множество.

(2) Приезжать в Санкт-Петербург лучше всего летом. Помимо того, что на зиму в городе отключают все фонтаны, именно в мае и июне можно наблюдать знаменитые петербургские Белые Ночи. В эти месяцы легко потерять счёт времени и не заметить, что ночь уже наступила, общественный транспорт перестал ходить, и до отеля придётся добираться пешком или на такси. Я на собственном опыте убедилась, что в одиннадцать часов солнце светит настолько ярко, что сложно сказать утро это или уже вечер.

(3) Если вы приедете в Санкт-Петербург в июне, то к этому времени должно быть уже тепло. Обязательно возьмите с собой босоножки, но не забудьте и про сапоги. На погоду здесь совершенно нельзя полагаться. За две июньские недели в Санкт-Петербурге я пережила ливни, палящее солнце и перепад температуры от +5 до +31 градуса.

(4) Помимо прочего, в июне в городе проходят Алые Паруса, праздник окончания учебного года. Кроме вечерних платьев, концертов, фейерверков и сошедшего со страниц Грина корабля, празднование, к сожалению, означает и множество пьяных подростков. Так что будьте осторожны, но не дайте подобной мелочи себя отпугнуть. Побывать на Алых Парусах более чем стоит. К реке лучше подойти по крайней мере за пару часов до полуночи и до появления основной толпы - занять себе удобное место с красивым видом. Не пейте алкоголь. Я знаю, что ночью холодно, но всё равно не пейте. Лучше возьмите с собой горячий чай и бутерброды (и обязательно - зонтик. Не важно, что на небе ни облачка, через пару часов всё равно может пойти дождь.) В полночь всё ещё светит солнце и продолжается концерт, а сам корабль проходит по реке около двух часов утра, сопровождаемый огромными фейерверками. О скором появлении корабля вас заранее предупредят поднимающиеся перед ним мосты.

(5) К слову о мостах. Так как по Неве ночью идут грузовые суда, то многие мосты разводят на целую ночь, до самого утра. Поэтому будьте внимательны. Если в это время вы окажетесь не на своем берегу, придётся искать новое место для ночлега. Но вернёмся обратно к Алым Парусам. Праздник заканчивается примерно в 4-5 часов утра, когда одновременно начинают расходиться десятки тысяч зрителей. 

(6) Метро начинает свою работу примерно через час, так что в ожидании этого момента лучше найдите себе уютное кафе, где можно посидеть и подождать. И лучше не пытайтесь попасть в метро сразу после его открытия. Количество желающих сделать то же самое вас просто затопчет. И не пугайтесь, если попадёте на станцию с закрытой платформой. На многих станциях Санкт-Петербурга двери с платформы к поезду открываются только одновременно с дверями самого поезда (посмотрите на фото).

(7) Одна из самых известных достопримечательностей Санкт-Петербурга - это Эрмитаж. Бывший королевский дворец работает теперь громадным музеем, в котором хранится более трёх миллионов произведений искусства и культурных артефактов: живопись, графика, скульптура и предметы прикладного искусства, археологические находки и нумизматический материал.

(8) В главный ансамбль Эрмитажа входят Зимний дворец – бывшая парадная резиденция русских императоров, здания Малого, Старого и Нового Эрмитажей, Эрмитажный театр и Запасной дом. Музей ещё больше, чем вам сейчас кажется, так что выделите на его посещение целый день. Во время белых ночей в Санкт-Петербурге обязательно будет множество туристов, так что приготовьтесь к длинным очередям в Эрмитаж. Поэтому , если вы не хотите полдня ждать своего шанса попасть внутрь, лучше приходите утром (часов в 9 вполне подойдёт). Жителям Росии билет обойдётся дешевле, а остальным - немного дороже. И как можно скорее купите билет в сокровищницу, туда пускают ограниченное число групп в день.

(9) От Эрмитажа отходят катера к следующему всемирно известному месту: Петергофу (так же известному как Петродворец), который находится очень близко к городу. 

(10) Для русскоговорящих цены на входные билеты ниже.Иногда это место называют Русским Версалем. Петергоф знаменит своим прекрасным дворцом и парком, полным различных фонтанов (144 фонтана в всего одном парке!!!), каскадов и, конечно же, шутих (так называют шутливые фонтаны, которые незаметны и не работают до тех пор, пока вы не подойдёте достаточно близко, чтобы затем облить вас водой с ног до головы!). Так что смотрите под ноги! Например, мне понравилась шутиха с окружённой водой скамейкой. Чтобы добраться до скамейки нужно пройти сквозь фонтан.

(11) Приезжайте сюда утром - тогда вы сможете увидеть, как все эти фонтаны начинают работать (с музыкой это выглядит просто удивительно). Самый знаменитый ансамбль фонтанов - Большой Каскад, простирается от северного фасада Большого Дворца до Морского Канала и состоит из 64 различных фонтанов, а так же более 200 бронзовых статуй, рельефов и прочих украшений.

(12) Добраться из Петергофа в Санкт-Петербург можно не только по воде, но и по суше. Автобусы ходят каждые 10-15 минут. Помимо прочего, примерно в километре от дворца можно увидеть красивую церковь. В случае, если повезёт с погодой, на Петергоф у вас тоже уйдёт целый день, так что может потребоваться еда и вода (их можно купить и в самом парке).

(13) Если вы решили поехать в Санкт-Петербург, вероятно, вы слышали так же об легендарной Янтарной Комнате в Екатерининском Дворце. Да, целая комната со стенами из янтаря! Хотя нынешняя комната и не является оригиналом, а лишь восстановленной немецкими и российскими ремесленниками идентичной копией, всё равно, её более чем стоит посмотреть.

(14) Оригинальные панели были вывезены из дворца нацисткой Германией во время Второй Мировой Войны. А в 1979 начались работы по восстановлению Янтарной Комнаты. Большей частью в качестве основы использовались чёрно-белые фотографии оригинала. В 2003 году Янтарная Комната была полностью восстановлена и открыта для посещения. Она занимает более 55 квадратных метров и создана более чем из шести тонн янтаря!

(15) Для того, чтобы попасть в Янтарную Комнату, надо выбрать правильную туристическую фирму. Подвох в том, что очень у малого их количества есть лицензия на проведение экскурсий во дворце, поэтому будьте внимательны (и да, единственный способ попасть внутрь - вместе с туристической группой; это, кажется, единственное место, куда нельзя пройти самостоятельно). Так как очень много желающих попасть на эту экскурсию, лучше купить её за несколько дней, и быть готовым простоять перед дворцом пару часов, в ожидании очереди своей группы (можете даже не надеяться, внутри вас будет ждать такая же толпа).

(16) Прогулка на катере это совсем другая история - нет лучшего способа увидеть и почувствовать город. Катер заплывает под множество мостов, до некоторых из которых можно легко дотронуться рукой (вот поэтому на каждом мосту указана его высота в метрах, таких образом катера знают куда можно и нельзя плыть).

(17) Гуляя по улицам Санкт-Петербурга вы увидите множество старых зданий и церквей. Одна из наиболее легко узнаваемых - Храм Спаса на Крови. Его постройка началась в 1883 году, а закончилась в 1907.

(18) Затем идёт Казанский Собор, известный так же как Собор Казанской иконы Божией Матери (названный так из-за одноимённой, считающейся чудотворной иконы). Строительство его архитектором Андреем Воронихиным началось в 1801 году и продолжалось десять лет. В 1876 году перед собором прошла первая политическая демонстрация в России. С 1932 года здесь хранятся коллекции Музея истории религии и атеизма, а пару лет назад возобновились регулярные богослужения.

(20) Город богат на достопримечательности, у каждой улицы и у каждого здания - своя история. Например, знали ли вы, что на самой короткой улице Санкт-Петербурга всего два дома? Вот некоторые, наиболее понравившиеся мне, места.

Огромное спасибо Лидии за перевод!!!

1 comment: